El desierto más árido del mundo: Atacama, Chile

Texto y fotografías por Alexis Beard

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El desierto de Atacama en Chile tiene una mágica muy única, en donde nuestra percepción y entendimiento del mundo se ve alterada por los extraños paisajes, el aturdido pasar del tiempo, lo remoto y lo espectacular del lugar donde nos encontramos.

Me gusta pensar en Atacama como la tierra proverbial que el tiempo olvidó

Me gusta pensar en Atacama como la tierra proverbial que el tiempo olvidó. Tengo la sensación que el paisaje surrealista de Atacama es en donde la naturaleza se instala cuando cree que no estamos mirando.

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Y en Atacama, la mirada humana ha caído tan raramente en el desierto, que la naturaleza se convenció a sí misma de que ya no valía la pena transformarse en algo convincente o realista. Como resultado, nos encontramos en un lugar misterioso y mágicamente hermoso.

El Atacama es el desierto no polar más seco de la tierra.

El Atacama es el desierto no polar más seco de la tierra; tan árido, de hecho, que un equipo de investigadores duplicó las pruebas utilizadas por los aterrizadores de Marte para detectar vida, y no pudieron detectar ninguna señal de vida en el desierto de Atacama. Puede ser uno de los desiertos más antiguos del mundo, y sus extraños elementos han creado un paisaje diferente al de cualquier otro lugar.

El viaje al desierto nos lleva a través de la cordillera de los Andes, la cual es parcialmente responsable de la aridez del Atacama.

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La región, al parecer, había estado poblada -aunque de forma bastante escasa- incluso antes de que los españoles llegaran a América. El Atacama era parte de la ruta Inca, y las caravanas de mercaderes cargadas de llamas y alpacas se disponían a cruzar este inhóspito desierto.

Habiendo escuchado todo esto, esperaba encontrarme en una tierra similar a Namibia: dunas, arena en todas partes, calor intenso, prácticamente sin vegetación ni vida animal. En cambio, me encontré temblando de frío, los ojos en la nieve en el horizonte, los volcanes que se alzaban en la distancia, enormes lagunas por todas partes, géiseres en la distancia, mientras me alojaba en un gran oasis.

Atacama es más seco que Namibia, pero su concentración de sal significa que el agua en las lagunas no se evapora, y su clima frío provoca nevadas que pueden nunca derretirse.

¿Qué estaba sucediendo? Atacama es más seco que Namibia, pero su concentración de sal significa que el agua en las lagunas no se evapora, y su clima frío provoca nevadas que pueden nunca derretirse.

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La región comenzó a desarrollarse para la minería, ya que muchos minerales se encuentran en diferentes regiones. Son estos minerales, por cierto, los que le dan a la tierra esos paisajes tan extraños.

Tomemos por ejemplo el ‘valle del arco iris’:

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Así es el Atacama: podrías pasar toda una vida descubriendo sus misterios y aún así ver paisajes cambiantes.

Así es el Atacama: podrías pasar toda una vida descubriendo sus misterios y aún así ver paisajes cambiantes. Una pequeña subida en la altitud provoca una escena invernal, mientras que una vuelta de la carretera podría significar géiseres, lagunas, valles abarrotados por cactus y otras maravillas.

Continuará…

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¿Quieres saber cómo se vería la tierra en el fin del mundo? Tienes que viajar a Namibia

Fotos y texto por Alexis Beard

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No sé por dónde empezar, Es difícil escribir sobre Namibia, especialmente porque no existe nada con qué compararlo.

Namibia en general, y Sossusvlei en particular, crean la sensación de encontrarnos en un planeta inhóspito. Marte, para ser específico. Todo tiene un tono rojizo, la atmósfera parece delgada, el cielo lejano, las distancias inmensas. Podía conducir durante una hora sin notar un cambio en el paisaje.

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Llegué al desierto de Namib-Naukflut, un otro mundo en un paisaje. Esta es la entrada a Sossusvlei, uno de los lugares más extraños del mundo, donde todo parece haberse muerto y solidificado en una era diferente.

La extensión frente a mi era gigantesca: una escena interminable de grava y montañas rocosas. Al final de la extensión: dunas rojas masivas y el tipo de vida resiliente que puede sobrevivir en este lugar árido: avestruces. Sí, avestruces.

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Namib-Naukflut es un lugar único – ese tipo de escenario lúgubre (pero bello) que esperarías encontrar después de un apocalípsis o una extinción masiva.-

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No hay que dejarse engañar por las fotos; las distancias son tan grandes que perdí mi sentido de la percepción todo el tiempo que estuvimos allí. Una vez que llegamos a Zimbabwe todo recuperó su tamaño habitual, lo cual me dejó perpleja y ansiosa por regresar a la tierra de cosas gigantescas.

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Como mencioné, Namib-Naukflut es la puerta de entrada a Sossusvlei, la cual,  a su vez, alberga Deadvlei, uno de los lugares más misteriosos del mundo.

Sossusvlei ha aparecido en el radar de los viajeros (como un punto bastante pequeño, se los concedo) por ser el hogar de las dunas más grandes del mundo. Estas monstruosidades alcanzan más de 300 metros de tamaño y tienen un llamativo color rojo.

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Una vez dentro de Sossusvlei, las dunas cubren la tierra hasta el horizonte.

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Escondido dentro de las dunas yace Deadvlei, una salina plagada de árboles petrificados de hace algunos siglos; una imagen extraña congelada en el tiempo. También, Deadvlei es el lugar más extraño al cual he viajado. Me tomó un par de minutos para que mi cerebro se adaptará a lo que estaba viendo. Me fui de Marte y llegué a una tierra abandonada de la cual parecería había huido toda especie de vida.

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Una vez más, las distancias son engañosamente enormes. La duna detrás de los árboles es Big Daddy, una de las más grandes del mundo (más de 300 metros de altura) y la salina mide aproximadamente un kilómetro de diámetro. Pero en este mundo tan extraño, el tiempo y la distancia han perdido todo significado.

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Después de cruzar la salina, me prepare para el desafío: escalar esa enorme duna.

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Pero observando el paisaje, había vagado por Deadvlei hasta dejar atrás el camino “fácil”, y no me quedó más remedio que subir la duna por el lado más empinado.

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Una escalada tremendamente difícil, pero con buena recompensa. No solo evité a los pocos turistas y disfruté de la satisfacción de trazar el camino menos tomado . También, recibí esta visión de Deadvlei:

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Y había más. Una vez que comencé a deslizar hacia abajo, la duna emitió una serie de gruñidos extraños (como un avión despegando). Ya que esta parte no había sido escalada en años (incluso siglos), el hierro que le da su color rojizo, permanece uniformemente extendido. Todo esto, de tal manera que, cuando me deslicé hacia abajo, el hierro hizo lo mismo conmigo, haciendo que la duna literalmente cantara.

Toda una recompensa por el camino menos tomado.

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Sobre Alexis Beard
Screen Shot 2017-11-01 at 11.27.26.pngDesde hace muchos años, Alexis ha recorrido el mundo y compartido sus experiencias en distintos medios, a través de artículos sobre sus viajes alrededor del mundo.

10 cosas que aprendí viajando sola

Todavía recuerdo los comentarios de familiares y conocidos: -Es muy peligroso que viajes sola-, comentaban algunos. Otros tantos, con el ceño fruncido y con tono juicioso, me decían: –Eso solo lo hacen las “locas” y las “libertinas”-. Mientras tanto, algunas amigas y familiares que nunca han viajado “solas” me decían -Qué valiente. La verdad, yo no me atrevería.-

Lo cierto es que, en su mayoría, la cultura latina es muy proteccionista (con razón y sin razón, a mi forma de verlo). Sin embargo, pienso que toda mujer debe viajar sola por lo menos una vez en su vida, pues no habrá mayor lección de independencia y de autodescubrimiento que hacerlo y descubrir que viajar sola es una de las mayores aventuras que una mujer puede tener.

Esto fue lo que descubrí cuando me atreví a viajar sin otra persona a mi lado:

1. Casi todo lo que se dice del peligro de ser mujer que viaja -sola- es una exageración

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Sí, es cierto que hay algunos países que tienen más riesgo para aquellas viajan que van solas por el mundo. Lo que no está bien, es caer en las trampas del amarillismo internacional al punto de no ir, si se trata de un país que no esté en guerra o en alguna otra situación que de verdad impida el viaje.

Antes de ir a un país considerado como peligroso, investiga bien:

A) Los riesgos,

B) Cómo puedes disminuir la probabilidad de estar en una situación peligrosa durante tu viaje y,

C) Si eres de algún país de Latinoamérica, recuerda que el país en donde vives muy probablemente sea considerado como inseguro por otras personas, así que piensa en las cosas que haces para cuidarte estando en tu patria, y aplícalas cuando viajes.

2. Estar sola cuando viajas es mucho mejor de lo que imaginas

 

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Sí, porque no tienes que ajustarte al tiempo de nadie, más que al tuyo. Viajar con alguien es increíble, pero hacerlo sola te dará ese espacio personal que muchas personas buscan cuando viajan. No tendrás que preocuparte porque alguien no te quiere acompañar a ese museo o a escalar esa montaña, el tiempo es solo para ti.

3. Saber qué tan independiente eres (y puedes llegar a ser) en realidad.

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Porque, honestamente, no tendrás otra opción. No dependerás de nadie y no tendrás a alguien a tu cargo. Viajar sola es la prueba de fuego para saber qué tan independiente eres y para empezar a convertirte en una mujer libre.

4. Jamás tendrás tantos amigos de tantas partes del mundo

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Aunque viajes sola, lo más probable es que conozcas mucha gente en el camino. Los youth hostels y los walking tours son muy buenas oportunidades para conocer a otras viajeras que también van por su cuenta. Aunque comiences el viaje sola, te aseguro que regresarás a casa extrañando a todos los amigos internacionales que harás en el camino.

5. Aprender a dejar ir se volverá una obligación

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Más de una vez te enamorarás de un lugar, de una ciudad o hasta de una persona. Desearás poderte quedar más tiempo en ese sitio tan mágico, pero entenderás que, a veces, dejar ir es parte del viaje. Muchas veces, los mejores recuerdos son los que se quedan intactos en tu memoria.

6. Planear es tan importante como dejar que todo fluya

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A muchas nos gusta tener todo bajo control y perfectamente planeado. Lo que aprenderás cuando viajes sola será a aceptar que hay cosas que se salen de tu control y te obligarán a cambiar tus planes de viaje (por ejemplo: el clima, un vuelo demorado, etc.). Descubrirás que, dejar que algunas cosas sean espontáneas es tan importante como prever y planear para tu viaje.

7. Aprenderás varias lecciones “a la mala”

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Así es. Porque si cometes un error o un acierto, será solo tu responsabilidad. Aprenderás a cuidar tus cosas después de una cartera robada, o a festejar que valió la pena haber tomado una decisión buena.

8. Enfrentarás tus mayores miedos sí o sí

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Porque seguramente te perderás en las calles de alguna ciudad, no hables el idioma o porque entenderás eso que muchos llaman “choque cultural”. La gente suele pensar que, cuando viajas, todo es perfecto. Pero muchas veces no es así: Hay gente no muy amable en todas partes y podrías enfrentarte a tus mayores miedos.

9. Aprenderás que puedes vivir con mucho menos de lo que tienes

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Cuando viajes sola, descubrirás qué tan afortunada eres en la vida: Verás que hay gente con mayor y con menor suerte que tú (aunque siendo franca, si puedes viajar sola, considérate más afortunada que muchas personas en el mundo).

Sin importar este punto, entenderás que, realmente, tienes mucho más de lo que necesitas: Mucho espacio en casa, mucha ropa, etc. Cuando viajes te darás cuenta de que tendrás que meter un mes o un año de tu vida en una maleta no tan grande, aprenderás a comer y a comprar solo lo necesario, a caminar más y usar menos el auto, entre otras cosas.

10. Descubrirás que, en realidad, no estás sola cuando viajas

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Lo mejor de viajar sola es que, después de todo lo que habrás vivido, descubrirás que en realidad no estuviste sola: Hubo un alma samaritana que te ayudó a salir de un apuro, hiciste nuevos amigos cuando viajaste (y gracias a ello, ya tendrás una casa en varias partes del mundo), tuviste un amigo que te acompañó durante tu vuelo transcontinental, y lo más importante, aprendiste a ser libre.

 

La música, la compañera perfecta del viaje

Por Alejandro Johnson (México)

Es inevitable: la música es el complemento perfecto para viajar. Muchos escriben de música, otros de viajes, pero muy pocos escriben de la música en los viajes.

Es importante mencionar que, la evolución de la tecnología nos ha permitido desarrollar sistemas cada vez más inteligentes. Ellos perciben nuestros gustos, realizan listas aleatorias de lo que creen que nos gusta y convierten a los audífonos en nuestros compañeros perfectos.

Tener una banda sonora perfecta para los momentos importantes de tu vida te hace emocionalmente fuerte, y todavía más cuando te decides a cambiar el rumbo de las cosas. Siempre he dicho que el miedo nos hace valientes y la valentía nos convierte en seres exitosos.

Hacer de tu vida una película, esa es la premisa. Guardar las bandas sonoras de tus viajes es la herramienta perfecta para no olvidar. Las bandas sonoras generan vínculos emocionales, sólidos y te convierten en un contador de historias, un coleccionador de momentos.

El cine puede ser una herramienta importante que te ayude a dar el paso para convertirte en viajero, lo sé, esta colaboración es una mezcla aleatoria de factores, pero, al final, tengo un punto importante, lo prometo.

Dos claros ejemplos son:

1. La vida secreta de Walter Mitty. Un personaje que, disocia la realidad y se llena de historias, situación que lo obliga a viajar buscando respuestas, aunque ciertamente el pretexto sea encontrar una fotografía.

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2. Todo está Iluminado trata sobre Jonathan Safran Foer, un personaje que, necesita encontrar la razón de las cosas, y un eterno coleccionador que cautiva a propios y extraños. Walter es un personaje poético acompañado por una agencia de viajes “pirata”, de un abuelo ciego y un nieto que terminará sorprendiendo.

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Todas las historias tienen un comienzo, así que ¿por qué no atreverse a comenzar el suyo? ¿Por qué no dejar que cada una de las páginas sea contada con alegría y placer? Viajeros somos y en el camino andamos.

Tu vida es ese diario en donde puedes escribir páginas llenas de sabores, colores, romances fallidos y miles de anécdotas sobre cada uno de tus viajes, sólo déjate cautivar.

Más sobre Alex Johnson, aquí.